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十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

熟悉苹果公司的朋友都知道,苹果公司有一句耳熟能详的官方声明,它的原文是:“Apple buys smaller technology companies from time to time, and we generally do not discuss our purpose or plans.”

前瞻性收购我只服苹果

熟悉苹果公司的朋友都知道,苹果公司有一句耳熟能详的官方声明,它的原文是:

“Apple buys smaller technology companies from time to time, and we generally do not discuss our purpose or plans.”

它的中文含义是:

“苹果公司会不定期收购一些小型科技企业,但我们通常不会讨论收购的目的和计划”。

这句话几乎出现在每一次苹果对外收购的官方声明当中,字里行间透露出来的王者之气令竞争对手胆寒不已。苹果之所以成为一家伟大的公司,取得今天的地位和影响力,与其多年来颇具前瞻性的收购密不可分。其中的一些收购更是奠定了苹果最成功的产品——iPhone的行业霸主地位,那么下面我们就来看看这最近的10年里,苹果公司都有哪些大获成功的收购案。

事实上从2007年至今,苹果公司总计进行了多达60件的收购案,由于数量太多这里就不一一列举。

这些收购案让苹果在行业称霸

P.A.Semi(2008年4月)

iPhone电池容量过小一直以来都是果粉吐槽的对象,就算是去年发布的iPhone 7,它的电池容量也只有区区1960毫安时,这在动辄三四千毫安时的Android手机面前几乎不值一提。因此一些用户宁可多花钱也要去买电池容量更大多的Plus机型。不过,与Android手机增大电池容量提升续航的方式不同,苹果选择了处理器层面的功耗控制。

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

2008年4月苹果收购P.A.Semi(图片来源outlookseries.com)

2008年4月苹果以2.78亿美元收购P.A.Semi,这是一家专注于超低功耗处理器设计的公司。从那之后苹果每一代的A系列处理器都少不了它的身影,虽然电池容量小得可怜,但出色的功耗控制让iPhone并没有出现严重的续航不足问题,解决了消费者可以说最为关注的一个使用痛点。

Placebase(2009年7月)、Poly9(2010年7月)、C3(2011年10月)

2009年7月,苹果收购了地图软件制造商Placebase,准备利用自己的地图应用取代谷歌地图。随后的几年里,苹果公司陆续收购了包括Poly9、C3在内的多家在线地图业者。终于,在2012年苹果推出的iOS 6系统中,它们开始使用自家地图服务取代原本使用的谷歌地图服务,令iOS系统脱离谷歌的“掌控”,成为一个完整的生态系统。

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

2009年7月苹果收购Placebase(图片来源vietq.vn)

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

2011年10月苹果收购C3(图片来源vietq.vn)

Siri(2010年4月)

在iPhone的发展史上,语音助手Siri绝对称得上历史性的一页。Siri Inc成立于2007年,从诞生之日起就为苹果用户提供语音数字个人助理服务。苹果公司于2010年4月份将其收购,此后,苹果于2011年在iPhone 4S上推出Siri语音助手,将其整合到iOS移动操作系统中。

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2010年4月苹果收购Siri(图片来源wayohoo.com)

Siri对自然语言的高辨识度让苹果在与谷歌不断升级的竞争中大大提升了自己的市场竞争力。也正是Siri的成功,带动了随后Android设备大规模开发语音助手的风潮。

收购Beats堪称大手笔

Novauris(2013年)

这一年,苹果公司收购了语音识别公司Novauris Technologies,这项收购或许是苹果公司最为隐秘的一次收购,因为到现在我们也不清楚这次收购的交易金额。不过有一点是明确的:苹果进行这项收购目的是要进一步完善Siri技术。

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2013年苹果收购Novauris(图片来源iamwire.com)

Novauris Technologies的创始人是全球著名的语音研究专家,Dragon Systems系统就是他们的研究成果,而他们的产品Dragon NaturallySpeaking语音识别软件包也非常受欢迎。这一次的收购对Siri在功能上进行了完善,让它继续成为最好用的语音助手之一。当然,随后几年苹果公司又完成了一些收购,继续对Siri进行体验升级(2015年9月收购VocalIQ、2016年9月收购Tuplejump)。

PrimeSense(2013年11月)

2013年11月,苹果公司收购了3D移动传感器公司PrimeSense,收购价格为3.45亿美元。该公司的移动追踪软件在行业广受好评,微软Xbox 360游戏系统中的Kinect使用的就是该公司的软件。

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2013年11月苹果收购PrimeSense(图片来源英文维基百科)

其实在苹果这次收购之后业界并不知道苹果葫芦里卖的什么药,就像开头说的“它们不讨论收购的目的”。直到2014年一款新的iPad应用——itSeez3D的出现人们才理解了苹果公司的用意。这款应用支持用户在CAD和3D打印中捕捉3D模型,因此说苹果公司经常玩“前瞻性收购”并不为过。

Beats(2014年8月)

2014年,苹果以30亿美元的天价收购了Beats(包括Beats Music和Beats Electronics),这笔巨额交易相当于苹果同年收购的在线音乐电台Swell的一百倍。在收购Beats之后,苹果在2015年WWDC正式推出在线流媒体音乐服务“Apple Music”,补上了在线音乐方面的这块短板,而同时Beats品牌继续保持独立,其产品已经全部在苹果店内上架。之后的一些iPhone促销活动中时常能看到Beats的身影,比如今年初购机免费送的红色限量版Beats Solo3 Wireless头戴式耳机。

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2014年8月苹果收购Beats(图片来源kigyotv.jp)

Faceshift(2015年11月)/Emotient(2016年1月)

被苹果所收购的小公司数不胜数,当然苹果也一直未停止对小公司的收购行为。2015年底和2016年初苹果分别收购了两家科技公司,前者是一家专门做动作捕捉与识别的公司,甚至还为当年上映的星球大战提供了动作捕捉支持,让那些外星人看起来表情自然。而后者也是一家专门做人类面部表情识别的公司。

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2015年11月苹果收购Faceshift(图片来源Faceshift官网)

自然,当时人们并不清楚苹果这两个收购案的背后动机。可是当iPhone 8支持面部识别的消息传出之时,人们才忽然意识到,苹果两年前就已经在为面部识别技术做准备了。

上面我们举出的仅仅是一些比较知名的苹果公司收购案,不过细细研究之后大家应该可以发现一件有趣的事情:苹果公司每一次做出的收购动作,都是为未来即将推出的新品做准备,或是为未来可能面世的技术创新进行铺垫。从这一点来看,我们确实要佩服苹果公司富有远见的眼光。

AR技术将成苹果未来重心

那么这时候我又要拿出来这张维基百科提供的苹果公司历史收购记录单,从这张表格我们可以看到,苹果公司收购的其它科技公司,其经营方向涉及面非常广。仅就近几年看,苹果收购的公司门类涵盖了社交搜索引擎、音乐流媒体、电子杂志、输入法、相机、GPS、动作捕捉、平台安全、机器学习、眼球轨迹追踪等等,几乎是一部智能手机涉及到的所有方向。

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苹果公司近几年来的主要收购案(图片来源英文维基百科)

就刚刚发布的iPhone Ⅹ而言,它上面使用的一系列新技术(OLED屏、面部识别、无线充电、AR扩增实境等)几乎都可以在过往的收购中找到端倪。就像苹果公司一贯的态度,“我会不定时收购一些科技公司,但我不会说我为什么收购,不过别着急总有一天你会明白的”。

那么我们能不能从苹果公司近年来的收购案中推测出苹果未来的产品研发方向呢?虽然这很难,但我决定试试。

乔布斯有一句经典名言:领袖与跟风者的区别在于是否创新。从苹果公司的发展历程来看,每一次的飞跃发展都是由创新带动。这种创新一方面体现在每年超过一百项的新专利上,另一方面体现在每年几件甚至十几件的收购案上。

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

乔布斯:领袖与跟风者的区别在于是否创新(图片来源bgr.com)

事实上作为一款产品而言,现在的iPhone已经足够优秀和成功,iPhone也早就成为可以引领整个手机行业发展的指标性产品。对于苹果公司而言,下一代主攻的技术创新方向,AR会是一个好的选择。

去年蒂姆·库克在一次活动中提到了下面这些话:“AR将会在操作系统中得到运用,因为通过操作系统将会有大量用户采用这项技术。我想在不久的将来就能够实现。至于它什么时候能够获得现象级应用,也就是说在这里的每个人都能够体验到增强现实技术的便利,那么首先要这里的每个人都觉得它是‘可被接受的事物’。”这表示苹果公司对AR技术的未来前景充满信心。

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

苹果在AR领域早有布局(图片来源the verge)

在iPhone Ⅹ身上我们已经看到了3D传感器发挥的重要作用。前面已经提到,苹果在2013年就以3.45亿美元的价格收购了以色列公司Primesense,2015年5月,苹果公司收购了德国企业Metaio,这家公司开发了一款移动AR浏览器和一整套AR工具。因此可以认为苹果公司在几年前就已经对这一技术展开了研究。

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

2015年苹果收购Metaio(图片来源augmentedrealitynews.org)

十年来的这些收购案 让库克做梦都会笑

Metaio在AR领域颇有建树(图片来源phys.org)

翻开苹果最近一两年的收购案名录,可以发现苹果公司对人工智能领域似乎充满了兴趣。佐证是2015年9月收购机器学习公司Perceptio、2016年8月收购机器学习公司Turi、2016年9月收购Tuplejump等等。在今年的WWDC 2017上我们已经见识了苹果在人工智能领域的野心,未来,它应该也将成为一个着力点。

充满预见性和目的性的收购让苹果公司不断获取新的技术,从而继续巩固科技巨头的地位,这从苹果公司数年来的一系列收购案可以一见端倪。未来,苹果收购科技企业仍然会是人们常见的新闻,而收购带给用户的好处,苹果会用充满黑科技的新产品回馈消费者。

来源:zol

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